El Presidente recibió a directivos de empresa surcoreana que construirá una planta de litio en Salta

EL PAÍS 21 de marzo de 2022 Por Soy de Santiago
El presidente Alberto Fernández recibió hoy a directivos de la empresa surcoreana Pohang Iron and Steel Company (Posco), que anunció el inicio de la construcción de una planta comercial de hidróxido de litio en el Salar Hombre Muerto, en Salta, con una inversión estimada en 4.000 millones de dólares, lo que implicará la creación de 1.900 empleos, entre directos e indirectos.
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"Cuenten con nuestro apoyo, en las provincias donde están trabajando tienen muy buenos gobernadores con mirada muy realista de lo que la Argentina necesita", afirmó Fernández.

En tanto, el CEO de Posco, Jeong Woo, subrayó: "Estamos enfocados en negocios" en el país "que sean sustentables en materia ambiental", y precisó que "le damos importancia tanto al medioambiente como a las cuestiones sociales, y nuestros desarrollos regionales son con creación de mano de obra".

Fernández estuvo acompañado por el ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas; la secretaria de Minería, Fernanda Ávila; el embajador argentino en Corea del Sur, Alfredo Bascou, y el senador nacional Guillermo Andrada.

Por parte de la empresa participaron además el vicepresidente Ejecutivo, Yoo Byeong-Og; el titular de la sede argentina, Kim Kwangbok, y el vicepresidente local, Chung Sung Kook.

Durante el encuentro los responsables de la firma informaron al mandatario que los trabajos en el proyecto Sal de Oro comenzarán este miércoles y garantizarán a partir de su entrada en valor un flujo de divisas por exportaciones netas de aproximadamente 260 millones de dólares anuales por los próximos 30 años.

Asimismo, explicaron que esta primera etapa tiene prevista una producción inicial de 25 mil toneladas de litio en el país, para una etapa posterior de 100 mil toneladas.

El proyecto, que está ubicado en la parte norte del salar Hombre Muerto, en la zona fronteriza entre las provincias de Salta y Catamarca, contribuirá a la generación de divisas genuinas para financiar las necesidades de la economía local.

Por su parte, Andrada manifestó que "está prevista la construcción de una nueva planta de litio en el proyecto Sal de Oro en el límite entre Catamarca y Salta, con una inversión de 830 millones de dólares y 500 puestos de trabajo directos estimados".

"Se espera que hacia 2024 Posco tenga volumen de hidróxido de litio suficiente para alimentar 600.000 vehículos eléctricos, necesarios para contribuir en el cambio de la matriz energética argentina, que acompaña la gestión de nuestro gobernador", concluyó.

La primera fase de los trabajos implica la construcción de la nueva planta comercial de litio, en el marco del proyecto Sal de Oro, mientras que la segunda y tercera esperan la resolución de los acuerdos entre las provincias de Salta y Catamarca, que compartirán el desarrollo del proyecto de manera conjunta.

Posco es la sexta productora de acero en el mundo y cuya base se encuentra en Corea del Sur, que anunció el inicio de la construcción de una planta comercial de hidróxido de litio en el Salar Hombre Muerto, en Salta, que requerirá una inversión total de casi 4.000 millones de dólares e implicará la creación de 1.900 empleos en forma directa e indirecta.

La firma cuenta con presencia en 53 países y una nómina de 63 mil empleados a nivel mundial, y es además proveedora de la industria automovilística y de los astilleros navales surcoreanos desde hace más de 40 años.

Tiene tres líneas de negocios de acero (autos, construcción, energías renovables), infraestructura (gas licuado, agronegocios, y construcción) y nuevos negocios (litio y materiales de batería, e hidrógeno).

Además, Kulfas y las autoridades de la empresa firmaron un memorando de entendimiento para el intercambio de información y asistencia mutua que permita evaluar nueva oportunidades de inversiones y buenas prácticas en materia de minería y movilidad sustentable.

Por la tarde, Kulfas y el gobernador de Catamarca, Raúl Jalil, se reunieron también en Casa de Gobierno con representantes de la minera de origen chino, Zijin Mining Group, que inició la construcción de la planta de carbonato de litio en el yacimiento Tres Quebradas, ubicado a 170 kilómetros al este de Fiambalá.

A partir de una inversión de U$S 380 millones de la subsidiaria en Argentina, Liex S.A., este proyecto creará más de 1.000 puestos de trabajo directos e indirectos en la región.

"Desde que se inició el gobierno de Alberto Fernández se han registrado 1.321 anuncios de inversión, la mayoría de ellos ya ejecutados o en ejecución por 58 mil millones de dólares, donde se destacan las energías convencionales, minería, energías alternativas como el hidrógeno verde, construcción, logística, y la industria automotriz, entre los sectores de mayor crecimiento de la inversión", destacó Kulfas tras la reunión.

"Estamos consolidando la recuperación económica gracias al interés que muestran las empresas en invertir en el país. En esa recuperación, el desarrollo de una minería sustentable, que cuide el ambiente, que promueva a los proveedores locales y genere empleo en las provincias, tiene un rol fundamental", agregó.

En el encuentro también estuvieron presentes Ávila y Andrada; el ministro de Minería de Catamarca, Marcelo Murúa; el vicepresidente de Zijin, Shaoyang Shen; el director de finanzas de Zijin, Leslie Shen; el presidente y director ejecutivo de Liex, Tomás de Pablos Souza, y el gerente general de Zijin para Argentina, Huang Huaiguo.

Ávila afirmó: "La construcción de la planta de carbonato de litio en Tres Quebradas implica una enorme oportunidad de trabajo y desarrollo local para la provincia de Catamarca y el Noroeste Argentino. Nuevamente estamos ante un anuncio que ratifica la confianza de los inversores sobre Argentina y la posiciona como uno de los destinos más importantes a nivel global, reafirmando su rol central en la transición energética".

El proyecto minero Tres Quebradas está ubicado a 30 kilómetros de la frontera con Chile y se encuentra a 4.200 metros sobre el nivel del mar.

Esta iniciativa tiene proyectada la producción, en una primera etapa, de 20.000 toneladas anuales de carbonato de litio, con el objetivo de duplicarla a mediano plazo. Se estima que el yacimiento comenzará a producir a finales de 2023 y tendrá una vida útil de aproximadamente 50 años.

Zijin es la principal productora de oro en China, con 40 proyectos y más de 20.000 empleados en todo el mundo. En ese sentido, también analiza realizar otras inversiones para la producción de litio en la Argentina, pero también de oro y cobre.

El proyecto Tres Quebradas cumple con todos los requisitos estipulados por la normativas ambientales provincial, nacional e internacional. En ese marco, se realizó el estudio de línea base y el Informe de Impacto Ambiental para el Proyecto.

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